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Nuevo informe de la ONU reporta 3 mil millones de personas con dietas pobres. La biofortificación, una de sus recomendaciones.

Un influyente informe de las Naciones Unidas (ONU) sobre la seguridad alimentaria y nutricional mundial estima que 3.000 millones de personas, o casi el 40 por ciento de la población mundial, no pueden costear actualmente dietas nutritivas. El informe, elaborado por varios organismos de las Naciones Unidas que trabajan en el ámbito de la alimentación y el hambre, también recomienda la biofortificación de los cultivos básicos como una de las respuestas rentables y asequibles para hacer frente a la carencia generalizada de micronutrientes, en particular entre los hogares agrícolas rurales.

El informe anual El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo (SOFI 2020) es un documento de referencia para hacer un seguimiento de los progresos realizados en la consecución de los objetivos de desarrollo sostenible pertinentes, en particular las metas del SDG2 relativas a la seguridad alimentaria y la nutrición para el plazo de 2030. Los autores de la edición de 2020 sostienen que esos objetivos son inalcanzables (en particular con los efectos de la pandemia COVID-19) a menos que los países transformen sus sistemas alimentarios y aumenten el acceso a dietas nutritivas y saludables.

La biofortificación es el proceso de aumento de la densidad de micronutrientes de los cultivos básicos y está dirigida a las familias de pequeños agricultores y otras poblaciones de bajos recursos. Los autores del informe del SOFI señalan que la biofortificación puede garantizar que «el componente de los cultivos básicos de una dieta sea lo más nutritivo posible». Esto es particularmente importante para las familias rurales pobres y las familias de pequeños agricultores de los países de ingresos bajos y medianos, cuyas dietas siguen estando dominadas por los alimentos básicos y todavía no pueden acceder a una dieta sana diversificada».

En su intervención en el acto de presentación virtual del informe SOFI 2020, Tijhani Muhammed-Bande, Representante Permanente de Nigeria ante las Naciones Unidas y actual Presidente del 74º período de sesiones de las Naciones Unidas, dijo que la biofortificación es parte de la solución. «A medida que reconstruimos mejor, debemos dar prioridad al proceso de «de la granja a la mesa» para garantizar alimentos ricos en nutrientes», dijo. «Hago un llamado a todas las partes interesadas para que colaboren con los agricultores en la promoción de los cultivos con gran densidad de nutrientes y la biofortificación, prestando especial atención a las necesidades de los pequeños agricultores y los agricultores de subsistencia, las mujeres y los niños».

De hecho, para miles de millones de personas que viven en pequeñas parcelas, las dietas diversas y nutritivas son inaccesibles y es probable que sigan siéndolo para muchos de ellos en los próximos decenios. Los cultivos biofortificados, como las más de 240 variedades liberadas gracias a la ayuda del programa HarvestPlus, aportan micronutrientes esenciales a los cultivos que estas familias de agricultores producen y consumen a diario, sin costo adicional para el agricultor, y la nutrición permanece en el material de siembra cosecha tras cosecha.

La biofortificación es un enfoque especialmente relevante en la actualidad, ya que las graves perturbaciones y los costos económicos de la pandemia COVID-19 -y los esfuerzos por contenerla- recortan los ingresos de muchas familias y las obligan a depender más de alimentos básicos relativamente baratos pero con menos nutrientes, como el arroz, el trigo, los frijoles y el maíz. Según el análisis presentado en el informe, durante 2020 la pandemia mundial de COVID-19 dará lugar a entre 83 y 132 millones de nuevas personas malnutridas. Los micronutrientes también son necesarios para un sistema inmunológico sano, la primera línea de defensa contra las infecciones virales, como el COVID-19.

El informe SOFI 2020 es la última ratificación por parte de los principales organismos de las Naciones Unidas de la viabilidad y la rentabilidad de la biofortificación. Por ejemplo, el Programa Mundial de Alimentos (PMA), en la última actualización de su política de adquisiciones locales y regionales, incluyó la biofortificación como una intervención complementaria sensible a los nutrientes para promover dietas saludables. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) elaboró recientemente un informe conjunto con HarvestPlus en el que se destaca la biofortificación como una solución para los sistemas alimentarios que mejora la salud pública. Y en el Informe sobre el Estado Mundial de la Infancia del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) se menciona la biofortificación como una forma eficaz de llegar a los niños pequeños vulnerables de las zonas rurales.

El informe SOFI presenta cifras sorprendentes que ponen de manifiesto la gravedad de la crisis alimentaria y nutricional. En 2019, 2.000 millones de personas no tenían acceso regular a alimentos seguros, nutritivos y suficientes; 144 millones de niños menores de cinco años tenían un retraso en el crecimiento y 690 millones de personas se acostaban con hambre. Si la tendencia continúa, se prevé que para 2030 más de 840 millones de personas se acostarán con hambre -la región de África es la más afectada- y que la mortalidad y las enfermedades no transmisibles costarán más de 1,3 billones de dólares de los EE.UU. anuales en gastos sanitarios relacionados con la dieta. Según el informe, la adopción de dietas saludables puede reducir estos costos de salud en un 97%.

También en el acto de presentación del informe SOFI, Gilbert Houngbo, presidente del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), señaló que unos 500 millones de pequeñas fincas están produciendo la mitad de nuestro suministro mundial de alimentos, y que es fundamental ayudar a aumentar su capacidad de recuperación. De hecho, al dirigirse a los pequeños agricultores cuya dieta depende de los alimentos básicos y que tienen un acceso limitado a alimentos nutritivos u otras intervenciones en materia de nutrición, la biofortificación garantiza que nadie se quede atrás

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